Cine va mânca prima legumă extraterestră? - BGR

Echipajul Stației Spațiale Internaționale a preluat recent o cutie de vin. O duzină de sticle de vin roșu delicios au călătorit de pe Pământ în atmosferă și s-au găsit în laboratorul de orbita unde șase oameni de știință trebuie să-l lase să stea un an înainte de a-l trimite înapoi. Nu o pot bea, ceea ce este dezamăgitor, dar experimentul își propune să arate modul în care radiațiile spațiale și gravitația scăzută ar putea schimba compoziția și aroma vinului.

M-a făcut să mă gândesc: Cine va fi primul om care va mânca o legumă cultivată la suprafața altei lumi?

Imaginați-vă că sunteți primul om care a descoperit existența vinetelor. Cea mai timpurie documentare a vinetelor datează de câteva secole și nu se știe dacă a fost creată pentru prima dată în Africa sau India, dar este la fel de probabilă. Dar despre prima persoană care a decis să ia o mușcătură sau orice altă legumă sălbatică?

Au văzut-o, au crezut că arăta delicios și s-au cufundat în ea? Au observat animalele în timp ce mâncau și au presupus că este în siguranță? Un sat al popoarelor antice a votat pentru a decide cine va fi cobaiul? Probabil că nu știm și probabil nu vom face acest lucru, dar pe măsură ce explorăm sistemul nostru solar și trimitem misiuni echipajate pe Marte și poate dincolo, acești viteji călători vor avea nevoie de mâncare și are sens să o facă. apăsați pe loc, dacă este posibil.

Oamenii de știință de pe Pământ au experimentat cu analogi ai solului marțian pentru a determina ce se poate întâmpla acolo. inclusiv cartoful și este foarte posibil pentru noi să cultivăm culturi în altă parte decât pe Pământ. Este interesant, dar ca și în cazul experienței vinului, nu știm cu adevărat cum un cartof Marte poate fi diferit de un cartof.

Suprafața Marte este bombardată cu mult mai multă radiație decât avem de-a face aici. pe Pământ. Acest lucru rezultă din pierderea lui Marte de o mare parte din atmosferă și un câmp magnetic mult mai slab. Dacă cultivăm cartofi la suprafață, chiar și în interiorul unei cupole de sticlă încălzită unde putem controla multe variabile, nu avem idee despre reacția posibilă a plantei sau despre diferența de producție. legume pe care le produce.

chiar și cercetări sponsorizate să modifice genetic plantele înainte de a fi trimise pe planeta roșie, în speranța de a le face mai compatibile cu condițiile în care în cele din urmă vor fi obligate să crească. Cercetătorii speră că este un pas înainte spre culturile adaptate planetei Marte care pot crește din generație în generație.

Dacă ne uităm mai departe spre viitor - și facem câteva ipoteze total nejustificate cu privire la capacitatea noastră de a descoperi și apoi a călători în exoplanetele unde viața înflorește deja - problema alimentelor devine și mai complexă. Într-un viitor ipotetic în care o misiune umană aterizează într-o lume străină deja populată cu plante și animale unice, ce mâncăm?

Un astfel de viitor presupune un progres tehnologic incredibil și poate o privire asupra utilizării unui dispozitiv magic de dimensiuni de buzunar ar putea avertiza călătorii în spațiul îndepărtat de pericolele unei plante otrăvitoare care nu au mai văzut niciodată. Dar chiar și atunci, dacă știința vă spune că această roșie ciudată albastră în mâna dvs. este în siguranță, ați fi gata să luați prima mușcătură a unei legume cu adevărat extraterestre?

Sursa imaginii: Backround: NASA / ESO / NAOJ

Acest articol a apărut primul (în limba engleză) la BGR