Iată cele patru locuri în care sonda asteroidului NASA ar putea ateriza - BGR

Nava spațială OSIRIS-REx a NASA se află în prezent în jurul asteroidului cunoscut sub numele de Bennu. Au trecut luni întregi, făcând fotografii și măturați suprafața asteroidului pentru a vă face o idee mai bună despre pericolele cu care s-ar putea confrunta sonda atunci când în cele din urmă lovește pământul.

Acum, după ce a scanat fiecare centimetru pătrat al acestei roci uriașe, NASA s-a restrâns pe posibile locuri de aterizare la doar patru candidați . Fiecare dintre cele patru locuri este relativ atrăgător, cu puține resturi mari, dar echipa științifică mai are de lucru înainte să poată face apelul final.

Când misiunea a fost lansată pentru prima dată, NASA a crezut că lucrurile merg bine. să progreseze mai repede decât au făcut-o. Când sonda a ajuns la Bennu, a descoperit că asteroidul era de fapt mult mai „dezordonat” decât ar fi putut ghici, cu resturi împrăștiate pe toată suprafața. Acest lucru a complicat căutarea unui site de contact adecvat.

Scopul final a fost întotdeauna să recupereze mostre de materiale asteroide și să-l trimită înapoi pe Pământ. Este dificil să selectați unde să luați acest eșantion din cauza cerințelor sistemului de colectare a eșantioanelor de spațiu. Materialul trebuie să fie mai mic de un inch, în caz contrar, sonda nu va putea să-l prindă, dar cele patru locuri de aterizare potențiale par să ofere un material adecvat.

„Știam că Bennu ne va surprinde, așa că suntem pregătiți pentru tot ce putem găsi”, a declarat investigatorul șef OSIRIS-REx, Dante Lauretta, într-o declarație. „Ca în orice misiune de explorare, a face cu necunoscutul necesită flexibilitate, resurse și ingeniozitate. Echipa OSIRIS-REx a demonstrat aceste caracteristici esențiale pentru a depăși neașteptatul în timpul întâlnirii cu Bennu. "

De acolo, echipa va restrânge selecțiile la două, apoi va zbura peste scenă pentru a alege locul de colectare a probelor. . Această manevră nu se va întâmpla până anul viitor, iar zborul de întoarcere pe Pământ va dura încă trei ani, deci nu vom primi niciun pic de asteroizi Bennu înainte de sfârșitul anului 2023 cel mai devreme.

Acest articol a apărut primul (în limba engleză) la BGR